Entrevista: Heliox y First Bus impulsan el mayor depósito de recarga rápida del Reino Unido

La estación de autobuses de Caledonia de First Bus y Heliox han hecho historia al instalar el mayor emplazamiento de autobuses electrónicos de carga rápida del Reino Unido hasta la fecha. Heliox ha instalado un total de 80 cargadores rápidos modulares de 150kW (160 tomas de corriente) y dos cargadores móviles de 40kW. El depósito es capaz de cargar simultáneamente 162 vehículos con una potencia total instalada de 12MW.

Aquí, el director de proyectos inmobiliarios de First Bus, David Seaton, comparte su opinión sobre el proyecto, la colaboración con Heliox y los beneficios del transporte eléctrico para las ciudades y los residentes.

P: First Bus es el impulsor de la construcción del mayor depósito de autobuses electrónicos del Reino Unido, en Glasgow. David, ¿puede darnos algunos detalles sobre la importancia del proyecto? ¿Qué motivó la decisión de First Bus de trabajar con Heliox y optar por la electricidad?

Glasgow es el depósito más nuevo y más grande que tenemos en nuestra cartera. Esa fue la principal razón que nos llevó a decidir electrificar nuestra flota de autobuses allí. También coincidió con la COP26, lo que fue una ventaja. Fue el inicio del camino de la empresa para electrificar nuestra flota, y el comienzo de nuestro trabajo con Heliox.

Empezamos publicando un concurso y, al final, Heliox lo consiguió ofreciéndonos una solución a largo plazo para nuestras necesidades de recarga, incluyendo un acuerdo de nivel de servicio.

El proyecto ha supuesto una gran inversión. Por eso buscábamos una infraestructura de recarga a prueba de futuro que pudiera funcionar durante varios años. Heliox nos ofreció una garantía que cubre un largo periodo de tiempo y un amplio uso del producto, así que ese fue el principal motor de nuestra decisión de trabajar con ellos y de nuestra colaboración.

P: ¿Podría compartir algunos detalles sobre su experiencia de trabajo con Heliox?

Ha ido muy bien. Desde luego, teniendo en cuenta que el proyecto de Glasgow era la primera vez que colaborábamos con Heliox. También era la primera vez que se instalaba un producto Heliox en Escocia, y todo fue muy bien. Heliox aportó muchos conocimientos y experiencia para ayudarnos a mejorar la infraestructura de recarga existente y también a incorporar ideas para futuros proyectos. Comenzó como una buena relación de trabajo en colaboración que dio lugar a una gran asociación.

P: ¿Cuál es el modelo de carga de la flota de First Bus?

Por ahora, el modelo de recarga estándar consiste en mantener la carga en el depósito durante la noche, cuando los autobuses vuelven al depósito al final del día. Esto puede ser desde las siete u ocho de la noche hasta las tres o cuatro de la mañana.

Nuestro plan para el futuro próximo es que los cargadores se utilicen para cargar nuestra flota de autobuses durante la noche, y luego, durante el día, se utilicen para las empresas que utilizan flotas de vehículos eléctricos. Podrían ser empresas como Amazon, DPD y UPS, que podrían alquilar los cargadores para cargar sus camiones de reparto.

P: La instalación de la primera fase del proyecto tuvo lugar justo a tiempo para la gran inauguración durante la COP26. ¿Hay planes para otras instalaciones o infraestructuras de recarga?

Estamos actualizando el suministro de energía. Esto significa que podremos tener un depósito totalmente preparado para el futuro que nos dará la capacidad de cargar unos 350-400 autobuses al día. También tenemos otros seis puntos de recarga en marcha. Dos de ellos están en Escocia y cuatro en Inglaterra, donde estamos desplegando más autobuses. Esto nos permitirá disponer de 300 vehículos más en los próximos 18 o 24 meses.

P: First Bus planea una transformación ecológica hacia una flota de autobuses electrónicos con cero emisiones para 2035. ¿Por qué es importante para First Bus dar prioridad al transporte electrónico ecológico?

Es importante para la empresa tener en cuenta el transporte ecológico. En los últimos tres o cuatro meses ha habido condiciones meteorológicas extremas en toda Europa, la lluvia en Pakistán y otros sucesos relacionados con el cambio climático que ponen de manifiesto la importancia de abandonar los vehículos de combustión interna y descarbonizar el transporte. La lucha contra el cambio climático y el intento de reducir las emisiones, pasando a una flota de vehículos con cero emisiones de gases de escape, nos ayuda a motivarnos en ese viaje que todos tenemos que emprender.

P: Como servicio de transporte público, ¿cómo ha sido recibido el proyecto por los residentes locales?

Creo que es muy bien recibido. Todavía está en los primeros días. Lleva en marcha unos diez meses. Pero en cuanto a las opiniones de los clientes, ha sido bien recibida, sobre todo por los políticos locales y nacionales que ayudaron a financiarla y a llevarla a las fases finales.

El público también ha valorado positivamente el sitio. Observan que los nuevos vehículos son silenciosos, modernos y con cero emisiones. Así que lo ven como una gran marca en su casilla.

P: ¿Cuál considera que es el consejo más importante para otras empresas de transporte público cuando se inician en el viaje eléctrico?

Hay dos decisiones importantes que hay que tomar al principio de un proyecto. La primera es elegir el fabricante de su autobús, y la segunda es toda la infraestructura que soportará su flota. Esto incluye los cables, transformadores, cargadores y la cantidad de energía que necesita. Una vez elegido el proveedor de autobuses y decidido el tamaño de la batería, hay que elegir los cargadores en función del tamaño de la flota. Hay que tener en cuenta la rapidez con la que se quiere cargar y eso, a su vez, indicará la cantidad de energía que se necesitará para el funcionamiento.

En cuanto a los costes, la transición a una flota totalmente eléctrica puede ser costosa en algunos casos. Aquí, en Escocia, somos bastante afortunados porque el gobierno dispone de fondos para sufragar los costes de la infraestructura. También trabajamos con Scottish Power, el operador de la red local de Glasgow, que también proporcionó financiación para actualizar la red local. Así que, si hay financiación disponible, yo recomendaría a otros operadores que la utilizaran.

P: Por último, ¿por qué deberían trabajar otras OPC con Heliox?

Heliox es un buen socio colaborador, que puede pensar de forma innovadora. Un socio que pueda asumir los comentarios y las opiniones e incorporarlos a su configuración de carga y a sus plataformas de software es esencial. Porque no se trata sólo de ver un cargador como un trozo de equipo que se atornilla al suelo. Hay más trabajo de fondo en el lado del software, y el trabajo que se ha hecho a través de las telecomunicaciones y las videollamadas durante meses de antelación. En este sentido, toda la comunicación con Heliox ha sido fenomenal. Toda esa ventaja de que la asociación funcione sin problemas, es como debe ser con todo.

Heliox también tiene un modelo de TCO muy bueno, que es el coste total de propiedad. Yo diría, basándome en las pruebas de mercado, que está por encima de lo que otros ofrecen y los competidores tienen mucho que hacer para igualar a Heliox.

Descubra cómo Heliox puede ayudarle a iniciar su viaje hacia una flota totalmente eléctrica

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