Cómo aprovechar la flexibilidad de su flota

La transición a las energías renovables requiere una gestión más inteligente y flexible de la red. Las flotas de vehículos eléctricos comerciales tienen un gran papel que desempeñar en la estabilización del sistema eléctrico mediante la adopción de soluciones de carga inteligentes. De este modo, los vehículos se cargarán más rápido cuando haya un excedente de energía y pausarán la carga cuando haya escasez.

Hablamos con Friso Schuring, que dirige nuestra unidad de desarrollo de negocio para una central eléctrica virtual (VPP), sobre la carga inteligente de desequilibrio y cómo está revolucionando la gestión de flotas de vehículos eléctricos.

¿Qué es una VPP?

El término "VPP" tiene una historia que se remonta a 20 años atrás, cuando se introdujeron las primeras turbinas eólicas. Por separado, eran demasiado pequeños para desempeñar un papel importante en el mercado energético, así que se combinaron "virtualmente" para crear centrales eléctricas. De ahí lo de VPP.

Más recientemente, la definición de VPP se ha ampliado para abarcar también la carga controlable (como los vehículos eléctricos) y el almacenamiento. Cargar simultáneamente un millar de autobuses puede ayudar a estabilizar la red cuando haya un exceso de energía, ponerlos en pausa ayudará cuando haya escasez, y descargarlos ayudará cuando haya una gran escasez de energía. Al hacerlo, los operadores de la flota recibirán una compensación del operador de la red de transporte, lo que ayudará a reducir los costes de carga.

¿Qué papel pueden desempeñar estos tipos de VPP en el apoyo a las energías renovables?

Los VPP y la recarga inteligente contribuyen a estabilizar la red eléctrica y a reducir el coste de funcionamiento de los vehículos eléctricos, dos aspectos importantes a medida que dependemos más de las fuentes de energía renovables, como la eólica y la solar.

¿Cómo funciona el concepto de VPP para los operadores de vehículos eléctricos?

Tomemos el ejemplo de un operador de autobuses eléctricos. Lo más importante es que sus operaciones no se vean afectadas, por lo que los autobuses vuelven al depósito por la tarde y deben estar cargados de nuevo al 100% (o casi) por la mañana. Tenemos que asegurarnos de que eso ocurra, pero la forma en que ocurra depende totalmente de nosotros.

Así, cuando el autobús se conecta al cargador, puede que no empecemos a cargar inmediatamente. Esperaremos unas horas hasta que el precio sea bajo en el mercado de desequilibrio y entonces empezaremos a cargar mucho más rápido. Esto reduce significativamente los costes de carga.

¿Cuáles son los ahorros típicos que los operadores pueden lograr con este enfoque?

Cuando analizamos este tema en 2021, mostramos un potencial de ahorro de costes anual de hasta el 60%, basado en 20 vehículos que cargan una batería de 200kWh con un cargador de 50kW en una conexión de red de 1MW. Este es el tipo de diferencia que se puede conseguir utilizando nuestros algoritmos de carga inteligente y comprando electricidad en el mercado de desequilibrio en comparación con los costes mayoristas diarios.

Obviamente, los precios de la electricidad han subido mucho desde 2021. Ha afectado eso a la propuesta?

Sí y no. Con unos precios de la electricidad mucho más altos, el porcentaje de ahorro es menor, pero el ahorro total de costes es mucho mayor: hasta 100 euros por MWh.

Por supuesto, si tienes un contrato fijo a largo plazo basado en precios de electricidad más baratos, el ahorro puede ser menor, ya que tienes que cambiar de tipo de contrato para poder comprar electricidad en el mercado de desequilibrio.

¿Puede explicar un poco más cómo funciona el mercado de desequilibrio?

La incorporación de más energías renovables a la combinación energética puede dificultar la adecuación de la oferta y la demanda, lo que puede provocar desequilibrios. Cuando el mercado de la energía ya no puede igualar la oferta y la demanda, el operador de la red de transporte comunicará las cifras de los desequilibrios y las tarifas de compensación. Nuestro algoritmo prevé cuándo es probable que se produzcan estos desequilibrios y lo utiliza para determinar las mejores horas para cargar tus vehículos.

¿Es este modelo aplicable en todos los mercados con un gran sector de energías renovables?

Los mercados energéticos son diferentes en cada país, así que todavía no podemos ofrecer este tipo de tarificación inteligente por desequilibrio fuera de los Países Bajos y Bélgica, pero estamos preparando el servicio para Alemania y los países nórdicos y también estamos estudiando Francia y el Reino Unido.

¿Necesitan los operadores actualizar su hardware de carga para aprovechar las ventajas?

No, el hecho de que utilicen cargadores Heliox u otro sistema no supone ninguna diferencia. No necesitamos ningún hardware adicional para hacerlo, lo que significa que es muy fácil poner en marcha un plan piloto de tres meses. A partir de ahí, vemos el potencial de ahorro, sin que ello afecte a las operaciones.

Todos nuestros clientes tienen acceso a un cuadro de mando que desglosa las tarifas de carga y los costes por vehículo, así como una comparación con el coste de cargar los vehículos sin nuestro algoritmo inteligente. Por supuesto, esos ahorros son sólo sobre el papel durante el piloto. Tenemos que abrir su contrato de energía para generar los ahorros. Hasta entonces, todo el ahorro se lo queda el proveedor de energía, lo cual es estupendo para ellos, pero lo que realmente queremos es que nuestros clientes disfruten de ese ahorro.

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